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Les racines du mahonia aquifolium, dont on faisait jadis des teintures jaunes,

sont toxiques car elles contiennent jusqu'à 1,5 % de berbérine et autres alcaloïdes.

Comme une espèce voisine, l'hydraste du Canada,

cette espèce contient des alcaloïdes (berbérine, berbamine et oxyacanthine)

connus pour leurs effets anti-inflammatoires et

anti-bactériensutilisés dans le traitement de l'infection.

Des extraits d'écorce de racine sont utilisés aussi pour le traitement de l'eczéma,

du psoriasis et de la dermatite atopique.

C'est également un diurétique, laxatif et un tonique.